华熙生物,以微生物发酵技术解救全世界的“鸡”

2023年1月,是全球知名生物科技公司华熙生物成立的23周年。在这23年中,华熙生物从一个初创的玻尿酸原料企业,通过发酵法大规模生产玻尿酸,逐渐成长为行业龙头,2022年玻尿酸年产量300余吨。

鸡冠是目前已知玻尿酸含量最高的动物组织之一,每克鸡冠含有7.5毫克玻尿酸。随着玻尿酸在骨科、眼科等方面的医疗用途被逐步发现,鸡冠就被用于提取玻尿酸。尽管牺牲了大量的鸡,但人类获得玻尿酸的数量却少的可怜,每2万只鸡的鸡冠,才能提取1公斤玻尿酸。也正因为提取率极低、获取难度高,所以过去玻尿酸价格很高,高纯度医用玻尿酸达到10万美元/公斤,比当时的黄金还贵。

Frost&Sullivan的报告显示,2021年全球玻尿酸原料的市场销量为720吨,如果按照这个数字计算,每年至少需要144亿只鸡才能满足全球玻尿酸市场的原料需求,而且这个数字还在以每年14.4%的复合增速持续增长。

幸运的是,我们如今有了更高效、更科技的方法去获得玻尿酸。2000年华熙生物成立之后,便开始通过微生物发酵法规模化量产玻尿酸,用玉米、土豆作为发酵底料,用微生物发酵法获得玻尿酸。这项研究成果不仅保护了鸡,而且大大降低了玻尿酸的获得成本,提高了生产效率,因此荣获国家科技进步二等奖。

经过20多年持续不断的技术改进和升级,华熙生物玻尿酸的发酵产率也从最开始不足3g/L发展到现如今的16-17g/L,达到国际领先水平,玻尿酸的产品质量也远超欧洲药典和日本药典的标准,核酸、内毒素等杂质水平分别是欧洲药典国际标准定值的1/50和1/20。

更为重要的是,这项技术让玻尿酸实现大规模生产,价格快速下降,成为大众都能消费得起的产品,也为玻尿酸产业的爆发奠定重要的技术基础。

技术的创新发展永无止境。近两年,通过最新的合成生物技术,华熙生物再度实现微生物发酵技术的优化升级,目前其玻尿酸在实验室的发酵产率,已经可达到每升提取液提取73g的玻尿酸,生产成本降低3/4,生产效率大幅提升,且更加低碳环保。

而除了玻尿酸,现在华熙生物还通过合成生物技术、微生物发酵技术获得更多有益于人类生命健康的生物活性物质,比如gamma-氨基丁酸、依克多因、麦角硫因等。

未来,基于生物科技,我们将不用养殖牛羊等动物就可以获得优质蛋白,不用盗取金丝燕的巢穴就可以获得燕窝酸,不用捕猎鲨鱼就可以获得角鲨烷……生物技术可以拯救更多的生命,节约更多的资源,让人与大自然和谐与共生。

 

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